Great explanation on the subtle differences between “can” and “may”

The Daily Post

Photo by Flickr user

I believe it’s generally known that “can” is the favored verb when asking about whether it’s physically or mentally possible to do a thing and “may” is favored when asking for permission, but there turn out to be some nuances that can be a little confusing. With the help of Bryan A. Garner’s A Dictionary of Modern American Usage (which I refer to often in these posts), I’ll outline some of the nuances.

First, Garner allows that in speech and informal writing, the distinction is insisted upon only by the “insufferable precisian.” So when blogging informally, feel free to use “can” in place of “may.” In fact, among three caveats Garner offers is one suggesting that over-use of “may” can give your writing a prissy tone.

The other two caveats:

  • Use of phrases like “mayn’t I” or “may I not” can be stilted, so it’s…

View original post 199 more words


Princeton Review Vocabulary Minute Podcast

Hi all,

A while ago, we have introduced a couple of great (and free) English learning podcasts, including the ESLPod. Have you started listening to any podcast yet? If you haven’t, there is one more reason for you to do so.

Recently I discovered The Princeton Review (yes, the one who published a couple of TOEFL, TOEIC, and GRE books you found in big Vietnamese bookstores) also have their own Podcast series to help us learning English. Here you can really learn English by listening to songs. I am serious! They create songs specifically to help you learning new words. The songs aim at native English speakers, but we ESL students can still benefit a lot from them.

You can find the podcast, named “Princeton Review Vocabulary Minute Podcast” in iTunes store. If you don’t have iTunes and/or don’t want to/cannot install iTunes on your computer, try at Learn Out Loud, where you can also stream it online or download to your computer . Lyrics to some of the episodes can be found at Princeton Review Vocabulary Minute Lyrics blog.

Have fun learning new words.

Kinh Nghiệm Học Tiếng Anh từ Cơ bản đến Nâng cao

Hôm nay tôi tình cờ thấy một trang web khá hay cho biết kinh nghiệm học tiếng Anh và các giáo trình bạn có thể dùng để tham khảo. Như đã đề cập trước đây, không có cách học tiếng Anh nào là tốt nhất, chỉ có cách học phù hợp nhất với tính cách và phong cách học của từng người. Vì vậy, tôi mong thông tin này sẽ giúp các bạn có thêm một kinh nghiệm, cách nhìn nhận mới về học Anh văn, và tìm ra phương pháp học tốt nhất cho mình.

Đoạn sau được trích từ bài viết “Kinh Nghiệm Học Tiếng Anh từ Cơ bản đến Nâng cao” ở trang Ebook tiếng anh.


Chào các bạn, mình là Dũng Admin Ebook Tiếng Anh (Dot Com ^^) Trong thời gian qua mình nhận được rất nhiều câu hỏi của các bạn như là:

  • Mình bắt đầu học tiếng Anh, mình nên học tài liệu nào?
  • Mình muốn học viết tiếng Anh theo dạng academic thì dùng tài liệu nào?
  • Mình muốn nói tốt tiếng Anh?
  • Mình muốn học Ielts/ Toefl/ Toeic…
  • Mình muốn học ngữ pháp tiếng Anh nâng cao, nên dùng sách gì?

Bài viết này mình hi vọng sẽ giải đáp thắc mắc của các bạn – từ trình độ cơ bản, chưa biết gì cho đến kỹ năng giao tiếp tự tin & đọc, viết academic cho các kỳ thi chuẩn hóa như Ielts/ Toefl,…


Ngoài ra, trang web này cũng có rất nhiều thông tin bổ ích và các tài liệu tham khảo.

Chúc các bạn vui học tiếng Anh.

Yêu Anh Văn chấm cơm ;)

Lâu nay mình thường giới thiệu các trang web nước ngoài. Các trang trong nước thường không có bố cục chặt chẽ, nhiều quảng cáo, và ít được chăm chút cẩn thận. Vì thế, hôm nay mình rất vui khi tìm được một trang web dạy Anh Văn nhìn trang nhã, đẹp và chuyên nghiệp, nội dung đa dạng, nhiều tài liệu miễn phí, sẵn sàng để các bạn tìm hiểu.

Đó là website, được lập nên bởi thầy Nhân, một thầy giáo dạy Anh Văn. Website có nội dung đa dạng và phong phú, cho cả người học và người dạy học. Các bạn nào đang học TOEFL, TOEIC, hoặc IELTS có thể có thêm một số phương pháp học và bài học bổ ích. Ngoài ra ở đây còn có kho tài liệu và diễn đàn riêng để các bạn tìm hiểu.

Chúc các bạn vui học Anh Văn.

Wordnik – a new kind of dictionary

Today I learned about Wordnik from The daily post at Even though the definition here is mostly from other dictionaries, Wordnik has a number of advantages over traditional dictionaries: it

– gives many examples (which is always good if you want to better understand a word) from major news media and project Gutenberg, blogs, ect.

– allows you to create your own profile and word lists, and share them with your friends. This is a good way to learn word, and even better with friends.

– allows you to have your favorite words: ” Logged-in Wordniks can mark words as Favorites. When you “Love” a word it will be added to your list of Favorite Words, and it will get some special hearts (which only the person who favorited the word will see) ”

– provides several lists of related words, which is great to quickly improve your vocabulary.

– has relevant images from Flickr.

– also has word of the day and random word.

Of course, it is always useful to double check a word’s definition in a traditional dictionaries.

Have fun learning new words.

Free English video lessons

Today I stumped across engVid at This website provide more than 300 video lessons by experienced native speaker teachers (American), covering a wide range of topics,  from grammar, vocabulary, pronunciation, TOELF, etc. While the videos do not provide in-depth knowledge, they are good resource for intermediate to advanced students to review English and improve their listening skills. The speaking speed is classroom standard,  maybe a bit faster than in the TOELF test, so they would be useful for practice if you are aiming for TOEFL.

English saying – 1

Today we learn a way of saying in English:

Haste makes waste.
“Haste” is used to describe an unnecessarily quick action or a thoughtless, rash, or undue speed (su voi vang). “Waste” has many different meanings. Here it means a  neglection (waste of opportunity), or anything unused, unproductive,  or not properly utilized. This tells us not to rush a work, as it will lead to waste of resources, making of wrong decisions, and resulting in imprecised products. Thus, we should take the time needed (not waiting until the last minute) to do our work.

Can you find an equivalence to this saying in Vietnamese? And can you make an example using this saying?